Les médecins soulignent que l’oxymètre ne diagnostique pas le covid-19. La baisse de la saturation, lorsqu’elle se produit, ne survient que vers le sixième ou le septième jour, et d’autres symptômes sont probables, comme la fièvre et la douleur dans le corps, apparaissent avant. Ils soulignent également que, tout comme il y a des cas de patients dont les poumons sont compromis et qui ne ressentent pas de difficultés à respirer, mais dont la saturation en oxygène est faible, il y a eu aussi le contraire : des patients dont la saturation en oxygène était normale, mais qui présentaient des lésions pulmonaires.

Il y a des patients qui sont dans un état plus grave, mais avec de bonnes réserves pulmonaires, observe le pneumologue Igor Polonio. “Il y a une grande variabilité entre les gens, ils sont différents lorsqu’ils tombent malades. Parfois, la personne est saturée normalement, au repos, mais son poumon est compromis”.

Il dit avoir soigné un patient dont le taux de saturation était de 98%, mais dont la fréquence respiratoire était élevée, respirant un peu plus vite. “C’était un patient solide, la cinquantaine. Il se plaignait d’un léger essoufflement, mais le scanner était plein de lésions pulmonaires”, dit-il. Dans ce cas, seul un oxymètre n’aurait pas servi – et il aurait pu donner au patient un faux sentiment de sécurité s’il l’avait utilisé seul à la maison.

En d’autres termes, l’oxymètre ne peut pas être le seul critère adopté pour évaluer les cas de covid-19. Tous les médecins entendus par BBC News Brazil soulignent en effet que l’oxymétrie n’est qu’un des paramètres à décider pour l’admission d’un patient : “L’oxymètre donne une donnée supplémentaire. C’est un dé, vous ne pouvez pas compter uniquement sur lui. C’est comme dans l’USI. Vous avez plusieurs moniteurs… Le moniteur de fréquence cardiaque, par exemple. Il faut tenir compte de plusieurs facteurs”, explique le pneumologue André Nathan de l’hôpital syro-libanais. “C’est un paramètre objectif, et tout le monde aime ce qui est objectif. Mais ce n’est qu’une donnée de plus, elle ne permet pas de diagnostiquer quoi que ce soit”.

Pour la polio, il est nécessaire de “faire une évaluation globale du patient et de voir l’ensemble du travail”. “La saturation ponctuelle ne nous dira pas si le patient doit être admis”. “C’est un ensemble de données qui nous dira si le patient est bien ou non. La personne peut être sévère à la maison et ne pas encore avoir un faible niveau d’oxygène. La maladie a peut-être beaucoup progressé dans les poumons, mais sans diminuer l’oxygénation”, note Gomes, de Samaritano.