Il existe de nombreuses façons de couper des tôles d’acier doux, dont certaines sont adaptées à l’automatisation et d’autres non. Certains conviennent pour des tôles plus fines, d’autres pour des tôles plus épaisses. Certains sont rapides, d’autres sont lents. Certains sont peu coûteux, d’autres sont chers. Certaines sont exactes, d’autres non. Cet article examine rapidement les quatre principales méthodes utilisées dans les machines de découpe à commande numérique, compare les forces et les faiblesses de chaque processus et fournit ensuite quelques critères qui peuvent être utilisés pour décider quel processus est le mieux adapté à votre demande.

Oxicorte

L’oxycoupage au chalumeau ou à la flamme est de loin le plus ancien procédé de découpage pouvant être utilisé sur de l’acier doux. Il est généralement considéré comme un processus simple et les équipements et consommables sont relativement peu coûteux. Un chalumeau oxyfuel peut couper des plaques très épaisses, limitées principalement par la quantité d’oxygène qui peut être fournie. Il n’est pas rare de couper de l’acier de 36 ou même de 48 pouces à l’aide d’un chalumeau à oxyfuel. Cependant, lorsqu’il s’agit de découper des moules dans des plaques d’acier, la plupart du travail est effectué sur des feuilles de 12 pouces d’épaisseur ou moins.

Lorsqu’il est bien réglé, un chalumeau à oxy-combustible offre une surface de coupe droite et lisse. Les scories du bord inférieur sont très petites et le bord supérieur n’est que légèrement arrondi, provenant des flammes de préchauffage. Cette surface convient parfaitement à de nombreuses applications sans traitement supplémentaire.

Découpage au plasma

Le découpage à l’arc plasma est un excellent procédé pour découper des tôles solides, offrant des vitesses beaucoup plus élevées que le découpage à l’oxyfuel, mais sacrifiant une certaine qualité des bords. C’est là que le plasma devient délicat. La qualité de la planche a un point idéal qui, selon le courant de coupe, varie généralement entre 1/4 de pli et 1,5 pli. La perpendicularité générale des bords commence à souffrir lorsque la plaque a une épaisseur très fine ou très épaisse (en dehors de la plage mentionnée ci-dessus), mais la douceur du bord et la performance du rouleau peuvent continuer à être très bonnes.

L’équipement plasma peut être coûteux par rapport à une torche à oxy-combustible, car un système complet nécessite une alimentation électrique, un refroidisseur d’eau (dans les systèmes de plus de 100 A, environ), un contrôle de gaz, des câbles de torche, des tuyaux et des câbles d’interconnexion et la torche elle-même. Mais l’augmentation de la productivité du plasma par rapport à l’oxyfuel permettra de payer rapidement le coût du système.