La réponse la plus simple : la plupart ne le font pas. La caractéristique “surround” de nombreuses barres sonores, en particulier les modèles moins chers, n’est qu’un effet stéréo plus exagéré de deux ou plusieurs haut-parleurs. Mais certains des modèles les plus chers, surtout les plus jeunes avec la capacité Dolby Atmos, Ils peuvent simuler une installation de son surround avec une efficacité étonnante. Ce n’est pas non plus un “vrai” son surround – on ne peut pas changer les lois de la physique – mais il crée une illusion convaincante en faisant rebondir les ondes sonores sur les murs de la pièce.

Les barres de son moins chères sont meilleures que les haut-parleurs de la télévision, mais elles ne peuvent pas faire du vrai surround

Une barre de haut-parleurs ou une base de haut-parleurs typique, jusqu’à environ 200 dollars, est simplement un meilleur ensemble de haut-parleurs stéréo que celui de votre télévision. Bien que ces appareils peu coûteux ne puissent même pas “simuler” le son surround, ils ne sont pas du tout méprisables : la plupart auront une puissance d’au moins 100 watts et un son beaucoup plus riche et plus aigu que les minuscules haut-parleurs arrière ou les basses intégrés dans les minces téléviseurs LCD actuels. Certains de ces ensembles comprennent également un subwoofer pour la stéréo 2.1, mais même ainsi, les pilotes individuels sont toujours limités à un maximum de deux groupes de sons pour la lecture stéréo standard.

Maintenant, certaines de ces barres peuvent inclure un mode ou un profil “surround” dans le logiciel. Et ce profil peut créer un “espace” supplémentaire entre les canaux gauche et droit du son, grâce à des manipulations subtiles de la fréquence et le casque de son surround simulé dans le temps fait quelque chose de similaire. Mais vous n’entendez toujours que deux canaux sonores, tous deux plus ou moins devant vous. Par exemple, cette barre de son LG 2.1 (150 $) possède un subwoofer et six haut-parleurs de woofer / tweeter, mais ne supporte toujours que deux canaux sonores.

Mais qu’en est-il des barres sonores de milieu de gamme avec cinq, voire sept haut-parleurs différents ? Dans ce cas, chaque pilote est capable de jouer un canal individuel d’une bande sonore 5.1 ou 7.1, et vos oreilles devraient pouvoir capter tous les sons de chacun d’entre eux. Par exemple, ce modèle de Samsung (399 $) possède cinq haut-parleurs différents dans la barre, correspondant au canal central, à l’avant gauche, à l’avant droit, au surround gauche et au surround droit. Vous entendrez donc les canaux avant, latéraux et arrière comme des sources sonores individuelles et distinctes … mais tout viendra quand même de votre front. C’est mieux que rien, mais c’est quand même un peu différent d’une véritable installation de son surround avec des haut-parleurs correctement placés autour de l’auditeur. Et franchement, il est difficile de parler de “surround”… il s’agit simplement d’un son multicanal.

Cependant, si vous êtes prêt à augmenter le prix, les choses deviennent intéressantes. Avec l’arrivée d’outils logiciels avancés de son surround comme Dolby Atmos et une ingénierie intelligente, des barres sonores plus complexes peuvent créer une simulation de son surround convaincante sur un seul appareil contenu (généralement avec un caisson de basse ajouté pour les sons les plus graves). Pour ce faire, on incline les haut-parleurs dans des directions spécifiques pour “rebondir” les ondes sonores des murs de la pièce et les renvoyer à l’auditeur depuis différentes directions.