Quiconque monte à bord verra que le navire, outre son nom, possède une série de documents et de dimensions qui le caractérisent. Le nom est généralement gravé sur la proue, des deux côtés, à un endroit appelé “joue”, et sur la poupe. Sur les navires de guerre, il est généralement gravé uniquement sur la poupe. Les navires marchands portent également, à l’arrière, sous le nom, le nom du port d’immatriculation. Les documents caractéristiques du navire marchand sont les suivants, Entre autres, leur enregistrement (disposition d’enregistrement fournie par le tribunal maritime) ; la police d’assurance obligatoire ; le journal de navigation ; le certificat de jaugeage ; la carte d’équipage de sécurité ; les conditions d’inspection (annuelle et renouvellement ou certificat de sécurité de la navigation) ; le certificat de sécurité de l’équipement ; le certificat de franc-bord ; le certificat de compensation d’aiguille et la courbe de déviation ; le certificat d’étalonnage radiographique avec table de correction ; le certificat de sécurité radio ; et le certificat de sécurité de la construction.

La couleur est très importante. Autrefois, les navires étaient peints en noir. La coutume venait des Phéniciens, qui se procuraient facilement du bitume, et avec lequel ils peignaient les flancs de leurs navires. La peinture était parfois utilisée avec des rayures blanches sur les lignes de broderie des canons. Ce n’est qu’à la fin du XIXe siècle que les navires de guerre abandonnent le noir pour le gris ou le bleu grisâtre, couleurs que l’on cherche à confondre avec l’horizon ou la mer des régions dans lesquelles ils naviguent. Cependant, de nombreux navires marchands utilisent encore la couleur noire sur leurs flancs, principalement pour des raisons économiques. Il était également courant que les navires de guerre soient peints à l’intérieur, près du bord, avec la couleur rouge, afin que la quantité de sang versé pendant le combat ne soit pas trop impressionnante, ce qui permettait de les confondre avec les cloisons.

Normalement, les couleurs de la cheminée, dans les navires marchands, ont la caractérisation de la compagnie maritime à laquelle ils appartiennent. Dans les canots et les bouées de sauvetage, la préoccupation principale est la visibilité. Ces navires sont généralement peints en orange ou en jaune, afin d’être facilement visibles. Pour la même raison, ainsi que par convention internationale, pour caractériser l’utilisation pacifique et non guerrière des navires (couleur grise), en Antarctique, le rouge est utilisé, même sur les côtés des navires en raison de son contraste avec la glace blanche.

Le drapeau, à l’arrière, identifie la nationalité du navire, un pays qui a la souveraineté sur celui-ci. Cependant, il y a un drapeau, sur la proue, appelé “jeque” (du mot anglais jack) qui identifie, au sein de chaque nation souveraine, qui a la responsabilité du navire. Dans notre marine, le jeque est un drapeau à vingt et une étoiles – “le drapeau de la croisière”. Les navires marchands utilisent dans la jeque le pavillon de la compagnie à laquelle ils appartiennent ; cependant, certains utilisent le pavillon d’identification de leur compagnie dans la mastreação.

Au sommet du mât des navires de la marine brésilienne se trouve une bannière de 21 étoiles. Il indique que le navire est commandé par un officier de la marine. Si une autorité à laquelle le capitaine est subordonné, organiquement (dans sa chaîne de commandement) est à bord, la bannière est abaissée et remplacée par le symbole du drapeau de cette autorité.